L’univers de David LaChapelle

Qui es-tu David LaChapelle ? 

Travis Scott a certainement déjà marqué son emprunte dans l’industrie du disque, pour cette année 2018, avec Astroworld, son dernier album sorti le 3 août. 17 titres comme les 17 attractions du parc « Astroworld » de Houston, sa ville natale. C’est exactement ce lieu, symboliquement très encré dans ses souvenirs d’enfance, et aujourd’hui détruit, qui a inspiré ce troisième album. La pochette (deux versions officielles) est d’ailleurs le point d’entrée dans cet univers et dans celui d’un des plus célèbres photographes, David LaChapelle.

Astroworld de Travis Scott, par David LaChapelle

 

Astroworld de Travis Scott, par David LaChapelle

On le présente souvent comme le photographe préféré des stars, mais il est en vérité loin de ce monde vaniteux, qu’il a photographié et mis en scène à sa guise, pour des portraits, albums, séries photos et autres.

Le premier cliché de David LaChapelle, c’est celui de sa mère en vacances, qui pose en bikini sur un balcon. Il immortalise ce moment très modeste. Une photo à la composition déjà étudiée. Il a un oeil c’est sûr.

Il prend goût à la photographie. Poussé par son père, il intègre la North Carolina School of the Arts, où il développe sa technique, puis poursuit ses études à la School of Visual Arts de New York. Durant son apprentissage, il découvre tout un tas d’artistes qui plus tard l’inspireront largement pour ses compositions et pour le message qu’il délivre dans ses clichés.

A l’âge de 19 ans il rencontre, au culot, Andy Warhol et lui présente quelques photos qu’il a fait. Coup de génie, puisque Andy Warhol, créateur du cultisme Interview magazine, lui propose de travailler pour lui. Véritable vitrine pour les célébrités, cette revue iconique va offrir une belle opportunité de carrière à David LaChapelle. En 1985 il shoot avec les Beastie Boys sur Time Square et publie sa première série de photos dans le magazine. La première d’une longue liste. Il se fait rapidement un nom en photographiant les people, à sa manière.

David LaChapelle, Les Beastie Boys

 

David LaChapelle, Tupac

Les sources d’inspirations de David LaChapelle sont multiples, mais il y a au moins deux thématiques qui reviennent souvent et qui font très clairement sa marque de fabrique : la religion et la société. Son univers, à la fois pop, érotique et parfois onirique est emprunt d’un mélange de références bibliques et de critiques très claires de la société de consommation dans laquelle nous vivons. David LaChapelle passe beaucoup de temps sur la technique et la composition de ses photos. Pour lui, la clarté de l’image y est très importante. Une double clarté, d’abord sur l’aspect de la photo avec des tons vifs et éclatants, mais aussi et surtout la clarté du message qu’il essaie de communiquer. Dénonciation d’un mode de consommation envahissant, lutte contre l’homophobie (campagne “Make Love Not Walls”, avec Diesel), projet écolo et engagé contre les raffineries de pétroles (sa série Land Scape), David LaChapelle met en scène l’homme et la femme dans des décors montés de toute pièce, pour un message toujours plus fort et percutant.

David LaChapelle, Gas Shell, 2013

 

David LaChapelle, Land Scape

 

David LaChapelle

Provocantes, hypercolorées, déroutantes, ses photos se veulent libres, engagées, parfois même impertinentes, mais toujours authentiquement « David LaChapelle ». Il a développé son propre langage, avec toujours des scénographies surréalistes élaborées au détail près. 

David LaChapelle

Photographe, réalisateur (en 2005 il réalise le documentaire RIZE sur le Krumping, une danse venue des quartiers populaires de Los Angeles. Il réalise aussi des clips, notamment celui d’Amy Winehouse, Tears Dry On Their Own en 2007), témoin et acteur de son temps, David LaChapelle est l’un des artistes les plus remarquable de sa génération. 

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Tout son travail est réuni dans deux ouvrages publiés aux éditions Tashen :

• http://davidlachapelle.com/books/

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